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impression offset et numérique 974

Quelle est la différence entre impression numérique et offset ?

D'une manière générale, l'impression offset consiste à transférer l'encre d'une plaque à une feuille de caoutchouc, qui roule ensuite l'encre sur du papier, du vinyle ou une autre surface. Cette technique s'oppose à l'impression numérique, qui n'utilise pas de plaques pour transférer l'encre sur le papier.

Si vous êtes à la recherche de brochures informatives, de cartes de visite, d'affiches ou d'autres supports marketing, vous savez déjà que vous allez devoir trouver le design, le jeu de couleurs, le texte et la mise en page parfaits.

Cependant, même après avoir coché toutes ces cases, il reste une autre décision très importante à prendre : choisir entre l'impression numérique et l'impression offset. Dans cet article, nous allons aborder les différences entre les deux techniques d'impression et montrer quels sont leurs avantages et leurs inconvénients. Nous énumérerons également les facteurs à prendre en compte pour choisir le meilleur procédé pour votre projet.

presse numérique vs presse offset
Un graphiste réalise votre logo à la Réunion

Qu’est-ce que l’impression numérique ?

L'impression numérique était autrefois appelée "copie", mais ce terme est désormais dépassé. Aujourd'hui, au lieu de copier un original sur papier, la grande majorité de l'impression numérique est produite directement à partir de fichiers électroniques. L'impression numérique est le moyen le plus rapide de produire de petits tirages, surtout lorsque les originaux sont nombreux. Le niveau de qualité de l'impression numérique est désormais extrêmement proche de celui de l'impression offset.

Bien que l'impression numérique fonctionne bien sur la plupart des supports aujourd'hui, il existe encore des papiers et des travaux pour lesquels l'impression offset est plus efficace. Il existe également des papiers et des travaux pour lesquels l'impression numérique sera aussi performante, voire plus, que l'impression offset.

Ainsi l’impression numérique est un procédé de tirage simple. Puisque le document graphique est imprimé sur papier par le biais d’outils informatiques et d’imprimantes. Donc le délai de réalisation est plus court que l’impression offset. En effet, cela permet une plus grande réactivité vis-à-vis du client. Cependant même si l’arrivée de l’impression laser permet des tirages de bonne qualité et rapides; il reste réservé à des tirages de petites quantités (500 exemplaires maximum). Enfin, l’impression numérique utilise plusieurs techniques :

  • L’ électrophotographie ou Xérographie : technique d’impression par fixation électrostatique de particules de pigments qui sont transférées sur le papier puis stabilisées par traitement thermique.
  • La magnétographie : transfert d’une image sur papier au moyen de toner magnétique.
  • L’ionographie : impression d’une image ou document par projections d’ions chargés.
  • Le jet d’encre : procédé qui utilise la projection d’encre liquide par des buses. Soit de façon continue soit à la demande.

Avantages & inconveniants du numérique

Avantages

  • le coût d’impression
  • traitement rapide du document
  • impression à la demande

Inconvéniant

  • Le choix du papier (1/2 mat, mat et brillant) et son grammage (entre 80 et 300 gr).
  • L’utilisation de la quadrichromie, c’est-à-dire le mélange des 4 couleurs primaires (Cyan, Magenta, Jaune et Noir). Ce qui rend ne permet pas l’usage des couleurs Pantone, mais leur équivalence en CMJN.
  • Coût non dégressif.

Qu’est-ce que l’impression offset ?

L'impression offset traditionnelle est produite sur une presse à imprimer à l'aide de plaques d'impression et d'encre humide. Ce type d'impression est un peu plus long à produire car il y a plus de temps de préparation et le produit final doit sécher avant que la finition puisse avoir lieu. En même temps, l'impression offset produit traditionnellement la meilleure qualité disponible sur la plus grande variété de supports et offre le plus haut degré de contrôle de la couleur. En outre, l'impression offset est le choix le plus économique lorsqu'il s'agit de produire un grand nombre d'impressions à partir de quelques originaux. À la différence de l’impression numérique, l’offset n’est pas une impression directe. D’ailleurs, ce type d’impression compte plusieurs étapes préparatrices à l’impression.

De fait le mécanisme d’impression va donc reposer sur 3 cylindres :

  • le premier se compose d’une plaque en aluminium flexible sur lequel est reproduit l’image ou le texte à imprimer (la matrice).
  • le second est couvert de caoutchouc qui reçoit la matrice à imprimer sur le papier (le blanchet).
  • le troisième est le cylindre de “contre-pression” qui par pression du papier sur le blanchet va y imprimer l’image ou le texte.

La préparation de la matrice se fait par un principe de répulsion chimique, entre l’eau et la matière grasse (l’encre). Dans ce cas, les parties qui ne doivent pas comporter d’encre sont humidifiées afin que l’encre ne s’y dépose pas. Et donc, permets des impressions ultras précises. Pendant l’impression, le papier va passer dans 4 groupes d’imprimantes. Chacune contenant une couleur de la quadrichromie , et parfois même une cinquième qui permet l’ajout d’une couleur Pantone ou d’un vernis.

Avantages & inconveniants de l'offset

Avantages

  • impression en grand volume
  • coût dégressif
  • utilisation des couleurs Pantone
  • qualité de la précision d’impression
  • pratiquement pas de contraintes dans le grammage, le type et le format du papier
  • idéal pour les moyens et les gros volumes d’impression

Inconvéniant

  • coût plus élevé
  • impossible de modifier la plaque (matrice) une fois celle-ci préparée
  • pas de petit tirage
  • pas de personnalisation
  • délai de mise en oeuvre
  • temps de réalisation plus long
  • perte de 250 feuilles environ pendant l’opération de mise au point (calage).

Conclusions offset VS numérique

Finalement, les deux techniques offrent des rendus de qualité comparable et l’écart en matière de temps d’exécution et de coût tendent à se réduire avec les avancées technologiques. Ainsi, la seule vraie différence notable est la quantité de documents à imprimer qui va diriger vers l’une ou l’autre technique.